Dido and Aeneas

Les Arts Florissants

Direction musicale : William CHRISTIE


19/03/2023 | 18h

Versailles

Opéra Royal de Versailles

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Place Léon Gambetta

Versailles


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Programme

Henry PURCELL - Dido and Aeneas

Henry PURCELL - Celestial music did the Gods inspire Z. 322

Distribution :

Ensemble : Les Arts Florissants

Direction musicale : William CHRISTIE

Metteur en scène : Blanca LI

Lea DESANDRE, mezzo-soprano, Dido - (Madrid)
Helen CHARLSTON, mezzo-soprano, Dido - (Compiègne, Versailles)
Kathryn LINDSEY, mezzo-soprano, Dido - (Barcelone)
Renato DOLCINI, baryton, Aeneas / Sorceress
Ana VIEIRA LEITE, soprano, Belinda
Lauren LODGE CAMPBELL, soprano, First Witch - (Madrid)
Maud GNIDZAZ, soprano, First Witch - (Compiègne, Versailles, Barcelone)
Virginie THOMAS, soprano, Second Witch, Second Woman
Jacob LAWRENCE, ténor, Sailor
Michael Loughlin SMITH, ténor, Spirit
Clément DEBIEUVRE, alto - (Versailles et Madrid)
Bastien RIMONDI, alto - (Barcelone)
Victor SICARD, basse - (Madrid et Compiegne)
Padraic ROWAN, basse - (Versailles et Barcelone)
Daniel BRANT, alto
Christophe GAUTIER, basse

Peu d’opéras baroques ont connu un tel destin, et ont suscité tant d’émotions à travers les siècles. Composé par Purcell – celui qu’on nomma également l’« Orpheus britannicus » – ce chef d’œuvre absolu de la musique baroque anglaise fait le récit des amours sincères mais malheureuses d’Enée, futur fondateur de Rome, et de Didon, reine de Carthage. Ce mythe d’inspiration antique touche de façon singulière la spécificité baroque : dans l’opéra tel qu’il s’épanouit au XVIIe siècle, c’est la femme bafouée qui prend le pas sur l’homme d’action. Archétype de la trahison amoureuse, Didon inspirera plus d’une centaine d’œuvres lyriques aux compositeurs occidentaux, de Cavalli à Britten. Mieux que tout autre, elle donne à entendre le chant déchirant de l’âme brisée – comme dans le sublime lamento final écrit par Purcell (« When I am laid in earth »), aujourd’hui entré dans l’imaginaire collectif du désespoir.

Très ramassé dans sa forme (moins d’une heure de musique), Dido and Aeneas est un opéra d’une étonnante variété, mêlant pastorale, comédie burlesque et tragédie. Il s’agit aussi de l’une des pièces les plus chéries de William Christie et des Arts Florissants, qui l’ont souvent donnée en concert et dont la dernière version remonte à 2009, avec la célèbre production signée de la metteuse en scène britannique Deborah Warner.

C’est donc avec grand hâte qu’est attendue cette nouvelle Dido and Aeneas, dont la mise en scène sera confiée à la chorégraphe madrilène Blanca Li. Membre de l’Académie des Beaux-Arts, Blanca Li est déjà bien familière des Arts Florissants, avec qui elle a collaboré pour le spectacle Les Indes galantes à l’Opéra national de Paris en 2003. Ce projet est également porté par de jeunes solistes exceptionnels : trois chanteuses de premier plan, Lea Desandre, Helen Charlston (toutes deux anciennes lauréates du Jardin des Voix) et Kathryn Lindsey incarneront en alternance le rôle de Didon, aux côtés de Renato Dolcini (Jardin des Voix 2015) et de plusieurs interprètes phare de la nouvelle garde baroque.

L’un des temps forts de la saison lyrique 2022-23 des Arts Florissants !

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